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Si fuera a escoger la noticia economía del 2014 la más importante debería ser la caída en el precio del petróleo. Y para muchos países en la región, va a ser un dolor de cabeza en el 2015.


La caída del precio


En los últimos meses el precio del petróleo ha caído más de 50% de su valor.


El precio del crudo Brent, que se usa como base en dos terceras partes de los precios del crudo a nivel mundial, a mediados de junio coqueteaba los US$115 el barril. A principios de diciembre se acercaba a US$65 y no se veía que tocaba piso. Actualmente roza los US $47.


El WTI (West Texas Intermediate), usado como base en una tercera parte de los precios del crudo a nivel mundial, ha caído de $63 a principio de diciembre y actualmente ronda los US$50 el barril.


Las razones detrás de la caída


¿La explicación? Una combinación de menor demanda y mayor oferta.


Para Daniel Yergin, estudioso y una referencia en el tema, la explicación principal esta en la oferta. La decisión de Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP)- representa cerca del 40% de la producción mundial y cerca del 60% del petróleo comercializado- en noviembre de no cortar la producción refleja ese profundo cambio en el mercado petrolero.


Según Yergin, ya no es la demanda por petróleo como China y otras economías emergentes el factor dominante en la caída en el precio, sino el surgimiento de la producción de petróleo en Estados Unidos y en Canadá a una escala que la mayoría de los países exportadores de petróleo no habían anticipado. La producción de Estados Unidos aumento 80% desde el 2008 llegando a 9 millones de barriles diarios. Es más grande que la producción de todos los miembros de la OPEP, exceptuando Arabia Saudita.


¿Implicaciones?


Y esto tiene implicaciones profunda.


Primero: La caída de US$40 por barril es una inyección de crecimiento a la economía mundial. Según The Economist, se traduce en US$1.3 billones que pasan de productores a consumidores. En Estados Unidos, motor clave para el crecimiento global en estos momentos, se traduciría en US$800 al año por motorista lo que sería equivalente a un aumento del ingreso de 2%. Ganan las economías importadoras, empresas con alto costo energético y los consumidores.


Segundo: Hay otros jugadores de petróleo como Estados Unidos, Canadá que le restan fuerza a la OPEC.


Tercero: Habrá una división dentro de los productores entre aquellos países que tienen sustento financiero y grandes reservas para soportar una caída en los precios –ej. Arabia Saudita- y aquellos que tienen bajas reservas y alto gasto público que dependen de la renta petrolera como Rusia, Irán, Venezuela. Menor precio, implica menos inversiones en producción lo que pone más presión en los gobiernos productores en sus finanzas públicas futuras.


Cuarto: Las petroleras cortarán gastos, despedirán empleados y serán más prudentes en sus inversiones para el 2015.


¿Seguirá cayendo? Ni los especialistas pueden saberlo con certeza. Como dice Yergin: "Una subida en el crecimiento económico, un nuevo trastorno en el mercado petrolero o una crisis geopolítica en Oriente Medio, África del Norte o cualquier otro lado, puede enviar los precios hacia arriba de nuevo".


Toma nota.

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