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6-fbEstás en medio de los preparativos para tu boda que será en un par de semanas. Tu futuro esposo es un hombre exitoso en su profesión con un buen sueldo y status, entonces decides dejar de trabajar porque sabes que vivirás cómoda con lo que él produce. De camino a la boda, tu futuro esposo saca unos papeles pidiéndote que firmes un acuerdo prenupcial. ¿Firmarías el acuerdo? 

 

 

"Prenup"

 

Un acuerdo prenupcial – prenup en inglés – es un acuerdo por escrito y notariado que se hace antes de consumar un matrimonio para determinar cómo se manejarán los aspectos financieros de ambos durante el matrimonio. En un acuerdo típicamente se lista lo que cada uno posee antes del matrimonio y cuáles serán los derechos de las propiedades de cada uno, adquiridas antes y durante el matrimonio. 

 

Los acuerdos prenupciales son muy antiguos, desde hace más de 2.000 años los matrimonios judíos son precedidos por acuerdos prenupciales llamados “Ketubah”. Reyes, reinas, monarcas usaron acuerdos prenupciales para proteger sus activos y para formar alianzas. Claro que, para la mujer no era muy beneficioso el asunto. Antes de 1848, una mujer que tenía propiedades a su nombre debía traspasar todos sus bienes a su esposo. Pero si se separaba o moría, lo perdía todo. No fue sino hasta el Married Women's Property Act de 1848 donde la mujer podía conservar lo que le pertenecía antes y durante el matrimonio, y después del matrimonio. 

 

¿Firmarías el acuerdo prenupcial donde cedes los derechos de beneficiarte por lo que él produzca durante el matrimonio? Digamos que durante los preparativos de tu boda alguien allegado te dice que tu futuro esposo estará firmando un acuerdo millonario por un trabajo que va a hacer el año entrante. ¿Firmarías el acuerdo cediéndole tus derechos a lo que él produzca durante el matrimonio? Pongámonos en otros zapatos por un momento. Piensa que tú eres la del contrato millonario, ¿no pedirías que se firmara un acuerdo prenupcial para proteger tus propiedades y todo lo que produzcas? ¿Qué pasa con las propiedades que adquiriste antes de conocerlo si te casas sin acuerdo prenupcial? ¿Él tiene derecho a ellas sin haber movido ni un dedo? 

 

 

Tiene que hacerse bien 

 

El acuerdo tiene que estar bien hecho, claro y legalmente respaldado. Las leyes sobre propiedad y el matrimonio son complejas y varían por región. El no estar bien asesorado puede traer consecuencias. 

 

En 1988, Susann Margreth Blanco firmó un acuerdo prenupcial de camino al altar. En 1993, su esposo firma un contrato de $66.5 millones. Un año después le pide el divorcio. Con dos hijos del matrimonio, Susann exige por corte que ella tiene derecho a parte de la riqueza producida por su marido durante el matrimonio. Él argumenta que ella firmó un acuerdo prenupcial. Ella argumenta que la firma fue en camino a la boda sin tener oportunidad de consultar un abogado y que además el inglés no es su primer idioma. La corte suprema le dio la razón a Barry Bond y a su acuerdo prenupcial. Ella no obtuvo nada. El caso marcó tal furor que el Congreso de California pasó una ley donde ambas partes deben ser asesoradas por un abogado independiente y confirmar que entienden lo que firman. 

 

¿Moraleja? Los acuerdos prenupciales tienen peso de ley si son correctamente hechos y hay que asesorarse antes de firmarlo.

 

No asumamos que acuerdos prenupciales sólo se hacen porque hay mucho dinero que proteger, también pueden usarse para proteger a los esposos de las deudas del otro antes del matrimonio; proteger la propiedad o derechos de hijos de matrimonios anteriores; determinar derechos financieros y responsabilidades; determinar derechos para evitar enfrentamientos sobre quién es dueño de qué en caso de divorcio. Tampoco asumamos que haciendo un acuerdo prenupcial vamos a safarnos de toda responsabilidad, como restringir la custodia y las visitas de padres con hijos de previos matrimonios, por ejemplo. 

 

En algunos casos los acuerdos prenupciales pueden causar enfrentamientos, desconfianza y emociones negativas si no se llevan con cuidado. 

 

Si necesitas un acuerdo prenupcial toma en cuenta lo siguiente: 

 

1. No esperes a estar cerca del altar para discutir el tema del acuerdo prenupcial. 

2. Sé honesta. No ocultes pensamientos, hijos, relaciones activos y deudas. Busca la protección en la ley, no en la omisión. 

3. Contrata un abogado – y que la otra parte tenga uno-. 

4. Guarda los documentos como oro. 

 

Cierto que un acuerdo prenupcial puede parecer poco romántico antes de una unión sentimental. Pero, como dicen por ahí: “cuentas claras conservan amistades”.

 

 

Y… ¿qué pasa si lo hago después de casarme?

 

Claro, es más sencillo hablar del acuerdo nupcial antes del matrimonio, pero, ¿qué pasa con aquellos que quieren hacerlo después que se casaron? ¿Se justifica? ¡Por supuesto! Puede haber desacuerdos en relación a las finanzas, la administración de los activos, la crianza de los hijos, conductas cuestionables en una de las partes que podrían justificar un acuerdo después del matrimonio.

 

También puede pasar que hubo un cambio financiero en una de las partes. Por ejemplo: una herencia no esperada, la venta de un negocio o cualquier otro cambio que una de las partes considere justificable para hacer una acuerdo después del matrimonio. Pero, la justificación que uno encuentre para hacer un acuerdo después de casado no necesariamente se justifica legalmente. Como dicen: “el diablo está en el detalle”. ¿Por qué? Las cortes no son muy amigas de los acuerdos nupciales después de consumado el matrimonio. Por eso, son muy exigentes en la forma en que debe construirse el acuerdo. La corte va a querer saber si el acuerdo se hizo fuera de amenazas, si se están ocultando activos o si es injusto para alguna de las partes. Esto, sin incluir las peculiaridades legales de cada estado. Si piensas hacerlo, lo mejor es que hables con un abogado especializado y con conocimiento de las leyes de tu estado. 

 

Recuerda que no sólo es lo que uno quiera, sino tambien lo que la ley permita. 

 

 

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