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Negocio que se duerme termina como el camarón arrastrado por la corriente.


Por Xavier Serbia / www.xavierserbia.com

 

Aunque es fácil juzgar los errores y aciertos de otros en el laboratorio de la historia, es cierto también que cuando no estudiamos el pasado pudiéramos estar condenados a repetir los errores e ignorar las oportunidades.


Bancarrota #1: Eastman Kodak Company

 

Esta compañía de 131 años, pionera en la fotografía, terminóacogiéndose al capitulo 11 del código de bancarrota en las cortes estadounidenses. ¿Por qué? Reorganizarse. Necesita vender sus miles de patentes y demás activos para poder pagar beneficios de empleados y paquetes de despidos para bajar la nomina. Al vender y pagar, se liberan del alto nivel de responsabilidades y con el capital que queda se concentran en el negocio de impresoras digitales comerciales y personales que es el que les ha dejado beneficios.

 

Pero, contrario a la creencia, esto era una muerte anunciada. Lacompañía venía desangrándose. Desde el 2003,Kodak ha cortado la nómina de empleados en 47 mil, ha cerrado 13 factorías de producción de filmes, papel y químicos,además de cerrar 130 laboratorios. O sea, $3.4 mil millones de dólares en recortes.

 

A pesar de todos estos recortes, las ventas seguían cayendo y había necesidad de efectivo. El único tanque de oxígeno era la demanda a Apple y a Research in Motion – fabricante de blackberry- por supuesta violación de patente en posesión de kodak. Se suponía que traería cerca de mil millones de dólares en ingresos. El problema es que la decisión de la corte de arbitraje está atrasada y Kodak ya no pudo esperar más.

 

La pregunta del millón: ¿Por qué una compañía con el nombre de Kodak termina así? Se adjudican razones como exceso de productos, demasiado endeudamiento, la competencia, ambiente económico. Pero, lo que realmente fue el principio del fin de Kodak no está en el 2012 o el 2003, fue en 1975.

 

Es durante el invierno de ese año, en un laboratorio la compañía en Nueva York donde se crea el primer prototipo de la cámara digital. Kodak logró convertir la luz en contenido digital. Y ese contenido digital ser impreso en papel fotográfico. Incluso lograron lanzar la primera cámara digital para el consumidor en 1995.

 

Entonces, ¿cómo puede ser que siendo la descubridora, creadora y fabricante de la primera cámara digital, antes que los demás, no está hoy en las ligas de Sony, Nikon y Canon sino en las cortes de bancarrota? No abrazó el futuro.

 

Los líderes de kodak fallaron en agarrar el futuro digital lo suficientemente rápido. Y cuando se dieron cuenta lo implementaron de forma tan lenta porque siguieron con la misma estrategia tradicional sin hacer el concepto digital parte de su negocio principal. Se quedaron en la cinta fotográfica creyendo que la tecnología y el mercado cambiarían. Con miedo de matar la gallina de los huevos de oro del presente – cinta fotográfica- , rechazaron la del futuro.

 

Moraleja #1: aquellos que no ven el futuro rechazando la inevitable evolución de la sociedad y no integran los cambios dentro de su negocio, serán victimas de la destrucción creativa de la tecnología y los mercados.

 

Bancarrota #2:HostessBrands, Inc.

 

Compañía privada con 82 años de historia, líderen la industria panificadora y dueña de decenas de marcas entre ellas los famosos "twinkies" – rollos de harina con crema pastelera- declaró bancarrota por tercera vez en 10 años -capitulo 11 del código de bancarrota estadounidense para reorganizarse.

 

¿Qué pasó? Registro ventas por $2,5 mil millones de dólares y pérdida neta de millones de dólares. Tiene una nomina de 19 mil empleados, tiene altos costos laborales y problemas de administración. Esta muy endeudada.

 

La empresa tiene deuda por $1,4 mil millones de dólares, 14 veces más de lo que tiene en patrimonio. El 63% de la deuda se lo debe al fondo de pensión de la unión para pagar empleados que incluso están retirados de la empresa.

 

La compañía se puso a comprar marcas de productos para dominar el mercado y terminó comprando 372 convenios colectivos. ¿Se imaginan una misma compañía con cientos de acuerdos distintos y operando con procesos laborales conflictivos? Por ejemplo: un camionero de un producto no puede transportar los productos de otro. O si uno los transporta no puede bajarlo y asignarlo. El 83% del total de la nómina pertenece a dos uniones.

 

Observen: alto endeudamiento, rigidez laboral, pobre administración. Para complicar el panorama cambios en los gustos del consumidor que prefieren consumir menos azúcar. Y aquellos que les gusta no tienen mucha tolerancia en una variación de precio para ayudar a la empresa con sus costos.

 

Moraleja #2: Las empresas fracasan por el alto nivel de endeudamiento, mala administración, la competencia que crea substitutos y los consumidores que no están dispuestos a tolerar una subida de precios.

 

Toma nota.

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